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你被VR坑到了吗?红火一时的VR为何惨遭冷落

2017-07-19 点击:4086 次

【PConline 杂谈】这两年,VR似乎一跃成为了业界最耀目的新星。从互联网到游戏,从国内到国外,无数人在谈论着VR,VR仿佛会如同触摸屏一样,成为业界新一代的交互方式。然而好景不长,在2016年后,历史的进程好像一下子从炙手可热的VR元年,来到了鲜有人问津的VR末年,厂商不再推出像PS VR、HTC VIVE这样的高规格VR硬件,软件开发商也极少针对VR推出软件产品。为何VR在大热后,就遭受如此冷落?我们一起来谈谈这个问题吧。

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VR的局限:从未根本性地解决


  虽然看似新鲜,但VR并非是这两年才首次在全球范围内火起来的。不少新玩家眼中作风保守的任天堂,一度相当热衷于尝试新技术,在上世纪90年代就已经开始尝试VR硬件和VR游戏——Virtual Boy这款头戴VR设备就是在1995年推出的。然而,对新技术的热忱并没有让任天堂吃到好果子,Virtual Boy仅仅卖出十多万部,和预想的70万部销量差了一条东非大裂谷的距离。


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和现在的VR设备一样,任天堂乃至全世界的玩家,在Virtual Boy正式推出前,也对其寄予厚望。任天堂甚至为Virtual Boy准备了多达十款专门游戏,这个第一方的首发阵容在任天堂历史上仅次于GBA。任天堂对Virtual Boy可谓是信心满满,叫卖出了180美元的高价,这个价格已经可以媲美一些游戏掌机了。但是,Virtual Boy的滞销了,一些游戏店甚至打出了三折的低价。Virtual Boy是首个大热的VR设备,也是首个销量暴死的VR设备。


  Virtual Boy的暴死是有原因的。首先,它就非常的难以使用。Virtual Boy是一个笨重的眼镜盒子,它需要连接线缆并放到一个额外的支架上才能工作。其次,它的显示效果并不好,就算对比当时的黑白电视机,图像也差远了。最后,它的售价太贵了。这些缺点,直到现在,仍在VR设备中广泛存在。


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我们看一看目前比较流行的VR设备,首先无论是什么VR,基本上也是个盒子,戴上后半个头就被套住了。而PSVR和HTC VIVE这样的高品质显示VR,需要连接甚至不止一条的线缆,要完美体验的话,还得配合PS Camera这样的硬件,或者在墙上贴各种传感器,绝对谈不上方便使用。同时,这些VR设备售价不菲,PSVR需要399美元,售价已经和PS4持平,而HTC VIVE更是要799美元才能买到手。有没有不需要接线又便宜的VR设备?各种用手机做屏幕的VR眼镜盒便是,但这些VR眼镜的显示效果除了3D基本一无是处。


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换言之,Virtual Boy的不便使用、显示效果差、昂贵这三个缺点,现在依然没有任何VR设备可以完美解决。VR设备遭受冷遇,是有前车之鉴的。


我们真的需要VR设备吗


  当然,和Virtual Boy比起来,现在的VR设备还是强不少的。起码在显示效果上,现在的VR设备虽然比不上普通显示屏,但起码能够做到“能看不瞎”的程度。而和普通显示屏相比,VR设备带来了额外的3D立体视觉享受,人们之所以说VR会带来全新的交互方式,就是基于3D视觉这一点。


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然而,VR雷声大雨点小,直到现在,并没有什么游戏制作公司,或者软件开发商全力以赴投入到基于VR的全新交互制作当中。作为鲜明对比的是触摸屏,在iPhone横空出世之时,无数开发商抛弃了基于实体按键的交互界面,拥抱触控UI。触摸屏能火,凭什么VR就不能?


  首先,触摸屏的应用开发要比VR简单得多。无论是苹果还是Google,都提供了触控相关的开发套件,而VR并没有影响力如此巨大的开发平台。其次,键盘机可以平滑过渡到触摸屏,设备换用触摸屏并不会损失什么,要兼容以前的App只需要一个虚拟键盘即可——S60 V5就是这么干的;但如果设备想要换用VR,那需要做的工作就太多了,不但需要准备相应的硬件接口、传感器乃至电源,而且VR设备不太可能完美兼容之前的软件,因此还需要保留之前的显示设备和操作方式——在这种情况下,VR就成为了一个外接的副产品,不可能如同触摸屏那样主推。


 消费者是否真的很需要VR眼镜、头盔这样的外接副产品?人们或许比想象中的更加嫌麻烦——以至于连有线耳机如此轻巧的外接设备,也已经走向了淘汰。和手机扬声器相比,耳机能够提供效果接近完美的立体声——乍看,这作用和VR可谓非常相似,只不过VR提供的是立体视觉,而耳机提供的是立体听觉罢了。越来越多的产品开始取消3.5mm耳机口,同时这些产品仍旧非常热销。很多消费者表示,平时就不怎么用有线耳机,偶尔使用的话USB Type C接口转换一下也可以接受。有线耳机如此轻便,仍有这么多人懒得用,更何况VR眼镜、头盔这样的产品?


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人们不太可能在公共场合使用VR设备,毕竟这实在是太笨重了,而且过多侵入视觉。基本上,VR设备只适合在个人空间、而且是不需要交流的个人空间中使用。这让VR的使用场合相当局限,符合条件的,也就是一个人在家打游戏或者看片了。


总结

  VR是否已经遭受到冷遇?和当初的大红大火相比,现在人们对VR的态度的确冷却了不少。不过,这或许并不意味VR走向终结,只意味着VR的市场已经接近饱和。VR想要在市场上取得进一步的突破,必须解决使用场合太过局限这个问题。或许和VR相比,手机屏幕即可轻松实现的AR拥有更广阔的市场前景。有消息称新一代iPhone将会带来革命性的AR应用,让我们共同期待吧。